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Oh, mon château-o-o-o

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Jinhee Han. CC BY-NC-ND.

La Belgique posséderait le plus grand nombre de châteaux au kilomètre carré. Médor a pris le boulier.

Sur son site internet, Wallonie Belgique Tourisme (WBT), l’organe officiel de promotion du tourisme wallon, s’enorgueillit du nombre de castels sur le territoire belge. Nous aurions « le plus grand nombre de châteaux au mètre carré ». Vrai, faux ? Notre enthousiasme est douché dès le premier échange avec Aline Robert (WBT) : « Il est assez difficile de définir clairement des critères pour comptabiliser les châteaux et pouvoir justifier ce record. » Seuls 483 châteaux wallons sont inscrits à l’inventaire du patrimoine de l’Agence wallonne du patrimoine, mais le chiffre de 1 500 est évoqué par plusieurs sources.

En Flandre, l’institution sœur recense 1 432 châteaux sur son territoire. Ce qui indique, outre une précision des chiffres fla-mands, une « politique du gaufrier » (mêmes dépenses au Nord et au Sud) très précoce en matière de donjons et de douves. Bref, si on y ajoute les 20 châteaux bruxellois, on n’est pas loin de 3 000, soit un édifice par 10 km2. Un record mondial.

Toute l’ambiguïté de l’équation réside dans la définition même du terme « château ». L’historien Marc Meganck explique que « les chiffres varient en fonction de la définition que l’on donne au mot. Il existe de grandes différences selon les époques et les régions ».

Le grand nombre de forteresses provient d’abord de notre position : « La Belgique a toujours été un carrefour sur la scène européenne. Les châteaux forts jouent un rôle de premier plan pour défendre un …

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