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Mais pourquoi BOB ?

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Emilie Plateau. CC BY-NC-SA.

Cela fait 24 ans que la sécurité routière nous bassine avec ses campagnes Bob. Le mec qui ne boit que de l’eau. Mais d’où vient le prénom « Bob » ?

Bob, c’est le diminutif de Robert. Mais c’est un peu court comme explication. Pourquoi avoir choisi le prénom Bob pour incarner le (ou la) plus sage d’entre nous ? A-t-on évité des campagnes « C’est la fête quand Paul conduit ? » ou « Qui fait le Jean ? » 

Benoît Godard, porte-parole de l’Institut Vias (le nouveau nom de l’IBSR – Institut belge pour la sécurité routière), n’était pas encore dans les murs et il n’y a plus grand monde pour se souvenir du moment, en 1995, où Bob fut créé. « Les campagnes étaient très dures à l’époque, avec beaucoup de sang. Cela ne marchait pas trop. »

Mais il y a peut-être une autre explication au manque de mémoire de l’IBSR. L’agence de sécurité routière n’a tout simplement pas participé à la création du concept de campagne, l’initiative venait de la seule… Interbrew. En 1994, l’alcoolémie autorisée au volant était passée de 0,8 à 0,5 milligramme d’alcool par litre de sang. Embêtant pour les brasseurs. Interbrew convoque alors une quinzaine d’agences publicitaires. L’objectif : contrer le message négatif de la sécurité routière et trouver une parade à la nouvelle législation.

Nom de code

L’agence Magnesium se met au travail et planche sur la tolérance zéro plutôt que 0,5. Elle garde la fête, mais « sacrifie » une personne à l’eau. Le concept est né ! Avec un prénom et une couleur, le jaune, comme la bière. Parfait pour les brasseurs : les autres fêtards peuvent continuer à …

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